Ecografia fetala este realizata pentru a evalua dezvoltarea fatului.Informatii distincte sunt obtinute in diferite trimestre pe parcursul sarcinii.
In primul trimestru ecografia fetala este realizata pentru:
- determinarea evolutiei sarcinii
- a determina daca sarcina este multipla sau nu
- estimarea varstei gestationale (varsta fatului)
- estimarea riscului de prezenta a defectelor cromozomiale, ca de exemplu sindromul Down (translucenta nucala).

 In trimestrul al doilea ecografia fetala este realizata pentru:
- a estima varsta fatului (varsta gestationala)
- aprecierea dimensiunii si pozitiei fatului, placentei si fluidului amniotic
- determina pozitia fatului, cordonului ombilical si a placentei in timpul procedurilor gen amniocenteza sau a recoltarii de sange din cordonul ombilical
- detectarea unei malformatii congenitale, ca de exemplu defectul de tub neural (spina bifida) sau al unor afectiuni cardiace.

In al treilea trimestru ecografia fetala este realizata pentru:
- a se asigura ca fatul este viabil si misca
- aprecierea dimensiunii si pozitiei fatului, placentei si lichidului amniotic.
Ecografia transvaginala este in general realizata precoce in timpul sarcinii pentru a determina varsta gestationala sau pentru a detecta o sarcina ectopica. Ocazional este efectuata si tardiv in cursul sarcinii pentru a determina localizarea placentei sau in cazul sarcinilor cu risc pentru a masura lungimea colului uterin.

 

FOARTE IMPORTANT
- rezultatele normale obtinute la ecografia fetala sunt absolut necesare pentru supravegherea sarcinii dar ele singure nu garanteaza un copil normal, sanatos, datorita multiplilor factori implicati
- medicul poate recomanda teste sau investigatii suplimentare daca rezultatele ecografiei fetale nu se incadreaza in limite normale
- sotul sau partenerul poate fi incurajat sa fie prezent in timpul efectuarii ecografiei fetale. O fotografie sau o inregistrare video a imaginii ecografice a fatului este uneori disponibila parintilor
- data probabila a nasterii poate fi schimbata bazandu-se pe efectuarea ecografiei precoce in timpul sarcinii in functie de dimensiunile si dezvoltarea fatului
- ecografia nu intotdeauna evidentiaza malformatiile congenitale
- in al treilea trimestru, ecografia fetala nu determina cu exactitate varsta gestationala sau greutatea fatului
- ecografia 3D este testata pentru utilizarea in evaluarea anomaliilor fetale
- ecografia Doppler (sau scanarea duplex) foloseste fascicule de sunete reflectate pentru a estima viteza si directia sangelui si a fluxului sanguin de la la nivelul placentei la nivelul fatului.
-ecografia 4D reprezinta imaginea 3D a fatului vazuta in timp real (in miscare).